"I had three chairs in my house; one for solitude, two for friendship, three for society." -Henry David Thoreau (1854)

星期三, 1月 30, 2008

下下籤後的一場大爭戰

昨天到了三軍總醫院看了上個禮拜的正子檢查報告,結果比想像中的還要不樂觀。

一直以來都在放射科接受追蹤治療,上個月才照個X光發現左邊腋窩有個陰影,然後就是安排正子攝影(PET)檢查,出來結果是我腫瘤的原發點雖然接受放射治療(俗稱電療)明顯有效果,頸部的腫瘤也消失了,但是看不到的癌症細胞在蔓延。我的左邊腋窩的腫瘤長的無比的迅速,才三個多月已經一點五公分了。然後在腹腔也發現一些小陰影。

回到血液腫瘤科,醫生馬上說要住院接受化療,我心裡頭當場涼了一截。

出了門診當場跟老媽抱在一起哭了一下。天知道化學治療在我的心中留下多麼不可磨滅的陰影。曾經有那種"寧願死也不想再打化療" 的念頭。那個副作用會讓你大概有兩個禮拜食不下嚥、噁心、狂吐,還會掉頭髮,可能的話,我希望閱讀這篇文章的朋友們永遠不要有那種經驗。

好端端的怎麼病情會突然急轉直下呢?

真的是太突然了,在病房裡頭小小的跟家人們商量了一會兒,考量到苗栗距離台北內湖三總實在太遠了,於是我們決定轉到台中的榮總繼續接受長期治療。今天早上跟台中榮總的血液腫瘤科的大夫討論病情,等到禮拜六我就可以入院了。這一兩天我就好好準備東西預計在病房過年。當然計畫許久的單車旅行又要往後延了,這一兩天死亡的陰影不時會困擾著我,但是還好教會的人有一起加油打氣,所以心裡還算平安。

接下來的療程預計就是打加倍劑量的化療,觀察血液中的幹細胞適不適合自體移植,順利的話有40-50啪的機會可以康復。如果再不行的話要找親人來做配對,併發症很多,異體移植存活率不是很高。如果放給它爛不治療,大概我只剩下半年到一年的時間,醫生說的。

我相信,我還在這裡,上帝有祂的旨意。我所能把握的就是信心、信心、信心!就像電影魔鬼末日(End of Days)裡頭,阿諾問神父要如何敵過撒旦? 神父回答: 我們要有信心!(Faith) 。英文片語中有句話說: On A Wing and a prayer! (指二戰中,飛行員的飛機遭受炮火失去動力,只好靠著一邊的機翼還有不停的禱告來返航) 形容的就是我現在的處境。

我不知道住院後還能不能繼續更新這個部落格,但是看到這篇文章的你,不要為我而憂傷,請為我禱告。我相信苦難會過去、美麗的會留下,朗法羅說的,人生是一場充滿血光的戰場,在爭鬥之中要精神抖擻、要步伐昂揚!化療也沒什麼好可怕的,說真的。I've been there, and I will have done that. 我挨過十二次的化療、二十幾次的電療、兩次手術,感謝神我還是在這裡。期待下次更新我會帶給大家更多的故事。

:)

星期六, 1月 19, 2008

如何考到托益金色證書

因為有些朋友會向我打聽托益的訊息,這篇文章就是這樣一點一滴整理成的:

托益要如何考到金色證書?(860/990)

比起GEPT ,TOEIC 算是很簡單的語言檢定認證。但是比起錯誤連連的全民英檢,TOEIC 嚴然較有公信力。

托益考題都是選擇題,但是難也難在於都是選擇題,題目的難度也是由淺入深。聽力測驗的部分不難,如果應付國外的電影( 無字幕) 或是CNN, BBC, VOA 之類的新聞報導有七八成把握,那TOEIC 的會話速度應該不是問題。聽力部分到最後幾乎是一個段落只有一兩題,分數很薄。但是考生請用專注力ㄍ一ㄥ完全部的題目,因為一恍神分數就沒了。如果這個個題目不會,請跳過。趕快看下個題目的答案選項回推問句(who, when,where, when )

最難的一部分在於在於考到一長串的對話裡頭,無法從答案選項裡頭回推問句,而要記住對話的內容。而快速做點小筆記可以幫助記憶:

比方說老闆對秘書說: 我訂的飛機是幾點啊? 秘書: 10:30 飛往LA,到了LA大概是11:30,但是你要10:00就得到JFK機場了。 老闆:噢,所以我最晚9:20就得到機場了。於是問題來了,請問老闆的班機幾點,飛往哪裡? ←這是最難的部分,在一連串的資訊後,突然問你一個你想不到的問題。

如果你聽得懂問題的對話,你會對考題中一堆常用的俚語邊考邊想笑,然後佩服出題者的智慧。像是員工們趁著老闆不在打混摸魚聊天喝咖啡,然後突然來一句: "When the cat's away, mice will play" 。大體來說,題目非常的生活化,可能是一串飛機上的機長廣播,今天的天氣如何、溼度如何、...或是一個廣播(Announcement) 要你猜可能播出的場所。專業名詞跟術語還是有的,所以聽力測驗中遇到聽不懂得單字也不要慌,試驗中要保持冷靜的精神,切莫心浮氣燥。

閱讀測驗選擇題從剛開始的第一題: How do you do 開始到最後的閱讀測驗,一大篇幅的文章加上有看沒有懂的專有名詞保證讓你大幅的吃不消。平常如果沒有習慣看原文的雜誌或是報紙,這個部分一定會很吃力,甚至讓你無法完成。一樣,毅力跟集中力很重要,接近半百的選擇題地獄會讓你覺得分數很廉價,尤其是到了後面落落長的篇幅,只有一兩個題目而已。

我個人準備多益是兩年前在大學的語言中心準備的。我跟同學用了兩三本參考書,測了五次左右,分數大概只有780~ 800分而已。實際上場考出來的成績有860 (剛好是金色證書最低門檻) 。其實托益不難,我真的是這樣覺得的。自己在外文系受到的訓練,平常跟外籍教授對話都是用英文,教授跟教授間的對話時那真的叫做聽力理解測驗(母語者對話時,速度跟字彙會啪拉拉往上提升一級) 只要平常有廣泛的閱讀( 我常些沒有中譯的雜誌如: Fortune, Newsweek, Economist 來看,甚至自己嚐試翻譯) 還有不停的聽與說 (找母語者儘量的對話, 把電影dvd字幕關掉..等)金色證書不難拿到,依我考英檢中高聽力勉強擦身而過的經驗,只要你有中高的程度應該就可以拿到了。托益考的就是你在外國工作可能遇到的狀況: 比方說班機誤點、球賽的報導、天氣預報、一男一女的對話..等。


學英文無王道,聽起來很庸俗。但還是一個單字一個單字的累積、一個片語一個片語的記誦才能把你推向金字塔的頂端。朝向有興趣的方面發展與練習(比方說看電影、看球賽)可以幫助你更快的達成這張微不足道的證書。坦白說考不到最高級但是英文程度很好的大有人在,相對的也有考到證書卻認為美國首都是紐約這種不可思議的人。

讀書是一種哲學、理想,考試只是一種策略、堅持。以上是一點點學習經驗分享,希望看到這篇文章的朋友們都能考到金色的托益證書:)

後記: 今年三月TOEIC要改版啦! 從官網的描述來看似乎又變得更難了,聽力部份的情境獨白、還有閱讀測驗的長度都變得更複雜了。今年證書屆滿,我想三月我會再去挑戰一次看看 :)

星期四, 1月 17, 2008

神選的人

日前偶然看到Joyce Meryer的生命証道,裡頭說了一段神要用人的基準跟世人的標準不一樣。我邊看邊笑,查了一下英文後,把它貼出來跟大家分享:


神常常撿選一些奇怪的人
God often choose some odd people to be his messenger.

這裡有封信 是約旦管理顧問公司寫給耶穌的
Here is the letter from Jordan Management Consultant to Jesus Christ:

聽說耶穌要選十二門徒,所以提供意見給祂
They heard Jesus want to choose the disciples, so they provide some opinions

他們擔心耶穌選的門徒不適任
They are worried about the disciple's qualification.

耶穌,感謝您提交貴組織十二位預備主管的履歷資料
Jesus, thanks for your kindly letter for the candidates' resume.

每位皆已完成本公司的一系列測驗
Each of them has been through our basic test

並通過職業適性專家與心理學家的面談
, psychologist’s and vocational specialist's interview.

總體而言,您的人選欠缺專業學歷與適性,不符合貴組織的要求
As a whole, your candidates lack of experience and profession which does not reach the requirement of your organization.

他們似乎無法團隊合作
They seem not to able to work as a team.

我們建議您另募新人 以確保貴組織的專業表現
We strongly recommend that you recruit others candidates in an order to ensure your organization's performance.

西門彼得為例 她的情緒管理不當 暴躁易怒
Simon Peter, for example, He lacks of emotional quotient.

安德烈毫無領導能力可言
Andrew has no leadership at all.

西庇太兩個兒子 雅各與約翰將個人的利益置於忠誠度之上

James and John, sons of Zebedee put personal interest before the organization's foundation.

多馬凡事存疑 容易影響士氣
Thomas has no faith at all and is being doubtful.

我們也必須告知 馬太名列耶路撒冷的黑名單
As an obligation, we also have to inform that the Jerusalem Business Cor. has blacklist Matthew.

亞勒菲的兒子雅各和達太都是激進份子
James and Thaddaeus, sons of Alphaeus are both extremists.

有明顯的躁鬱症傾向
They have obvious bipolar disorder intendance.

只有一位人選潛力十足
However one man does show great potential,

此人能力超群 交友廣闊,會做生意
This man is able to have a good social ability, and make a good business.

與高官交結 動機強烈 充滿抱負,負責任
He deals with high ranking officer, has good motivation. He is also an ambitious and responsible man.

十二門徒中 我們僅推薦這位猶太
Among the twelve candidates, we only recommend this man - Judas.

請您重用他 成為您的左右手
Please let him be your right hand man and trust him,

貴組織並能蓬勃發展 祝您一帆風順
We hope your organization flourishing and well.


儘管有考古學家挖掘了猶太福音,有一派那斯底的說法是猶大奉耶穌的意思向羅馬兵丁舉發,承受背叛的污名。但普世的觀點還是在十二使徒中,猶大為了三十圓的銀幣背叛了耶穌。

星期六, 1月 12, 2008

A peaceful day



早上起來買早餐的時候發現隔壁的老爺爺過世了,我雙手合十在他的靈前默禱了數分鐘,希望他一路好走。

我常常到隔壁的雜貨店買東西,老奶奶個子很瘦小,戴著一副老花眼鏡,她先生是外省人,不太聽得懂客家話。我常常買些零食、蛋、晚餐的東西,偶爾也像小孩子一樣買些玩具。自從她的先生得到肝癌後,他們的店時開時關,常常猜測她的先生是不是又是去接受治療了呢?

或許是客家人很認份,也許是老人擁有很多社會經驗,當她知道我也得到了淋巴癌,她沒有像別人一樣用同情或是憐憫的眼光看著我。常常我到她們的雜貨店裡,她拿著報紙的抗癌剪報給我參考。雖然丈夫得到這種病,時常要到台北醫院,但是老奶奶從來沒有說怨嘆運命、向我訴苦。我猜想她的笑容多少也能鼓舞老先生的士氣吧!

跟火災發生時的罹難者是被薰死不是被燒死是一樣的道理,癌症真的不會殺死人而是治療的過程太折磨。與老奶奶的言談間也有提到這方面治療的事情。實在很難想像老爺爺坐在輪椅上一把年紀了,跟我一樣經過病理切片、化學治療、放射治療、反覆的進出院、抽血、檢查、掛號...等繁瑣的程序。 沒有戰爭是一個人可以打的,堅強的老奶奶跟老爺爺真是人生戰場上的生死伴侶。

老兵不死,只是逐漸凋零,壽終正寢的老爺爺在今天回歸天父的懷抱。下午經過他們家的時候,他的兒子還有老奶奶跟我點頭致意,隔壁的波斯菊田開滿了整個田野,遊客如織。

下個禮拜終於要做正子檢查,身體裡頭的癌細胞是不是還活著? 要繼續接受治療、要開刀還是靠自己保養?
願主保守我的身與心免於試探,拯救我的身體脫離苦難,阿們!

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