"I had three chairs in my house; one for solitude, two for friendship, three for society." -Henry David Thoreau (1854)

星期日, 12月 13, 2015

詐騙?創投?歐洲最大的群募專案得主ZANO宣告公司破產




2014年於群眾募資網站Kickstarter (KS)募得超過兩百萬英鎊的Torquing塔金公司,日前主導計畫的首席開發工程師Ivan Reedman宣告因個人身體健康因素及「與公司經營方向不合」等因素辭職。隔周公司立即宣布破產資產清算,這無疑對新一代微型空拍機ZANO的開發是致命的打擊。消息傳出引起苦盼募資報酬的網友們不滿,紛紛撻伐Kickstarter及塔金公司為詐騙集團。


崎嶇的開發過程


根據2014年十一月的KS募資說明,塔金集團開發的微型空拍機ZANO至少有下列幾項功能:「定點拍照」、「跟隨模式」、「手勢引導停留方向」,主打「自主功能」「群飛模式」。並且具有紅外線偵測距離防撞及GPS定位、一鍵返航功能。在KS的募資網頁上推出的宣傳影片深受網友喜愛,年初的更新也著墨於公司找尋PCB電路板、測試障礙迴避的功能,前途看似一片美好。但在年初的CES美國消費電子展上,塔金卻沒有實際展示樣品機的功能。儘管如此,靠著成功的宣傳影片,ZANO還是獲得了電子消費展的好評,網路預購的訂單也拿到了相當好的成績。但是隨著預期供貨的時間逼近,塔金集團更新釋出令人覺得摸不著頭緒。

尤以是公司的論壇與KS開發近況更新遲遲沒有放出讓網友關切的幾個重點:「空拍的畫像素」、「真實的飛行時間」,讓網友深深覺得非常不安。畫像素越高代表越耗電,也讓空拍機滯空時間縮短。太低的畫像素則無法達到業界空拍機的標準,太短的滯空時間則讓空拍機無法有實際應用的價值。要在掌心大小的迷你機身上達到用手機即可即時預覽空拍機傳來的畫面(圖傳,First person view, FPV)的功能,PCB電路板的設計得非常緊緻,甚至在機身上的支架部位也拿來作為一部分的電路板。

在約定出貨給KS 贊助人的六月到期承諾跳票後,塔金公司一再以各種因素,如獲得更輕量的螺旋槳、申請各國的電信執照需要時間、設計更好的電路板等原因推遲出貨時間,實際機上空拍影像與拍照畫面仍遲遲沒有公布。




壓死空拍機的最後一根稻草


八月份BBC記者到了總部位於愛爾蘭的塔金公司實際走訪,證實了網友最擔心的事:迷你空拍機Zano拍照及錄影畫像素不如所宣稱的460x120fps、且實滯空時間非常短小於十分鐘、GPS無法定位、試飛時機身撞牆顯示防撞功能破功。儘管如此,公司行銷部主管Reece Crowther仍然宣稱硬體已經準備好了,決意要出貨,接著靠著逐步更新韌體改善目前Zano的缺失。

而接下來塔金公司先出貨給官網上的預購人士這個舉動更讓網友大為光火,因為畢竟是KS的群募讓這個ZANO空拍機計畫得以實現,但塔金竟然與把公司上的預購出貨與KS支持網友混在一起出貨。

11月份網路上傳來一片災情,網友收到ZANO紛紛表示上當了,原先承諾的功能一個都沒有。不僅如此,機身的拍照錄影畫素非常的低、約八分鐘的滯空時間表明ZANO是個失敗的作品,甚至比市面上低價的迷你玩具飛機表現還要來得差,塔金集團一開始在KS募資網上的宣傳畫面根本就是畫大餅詐欺,該公司並沒有執行規劃與完成計畫的能力。

公司論壇與KS的更新最後停止,十一月中,塔金集團正式中止ZANO開發計畫。歐洲史上最大的群眾募款,總金額高達兩百三十萬英鎊的投資金泡水,投資人大嘆血本無歸。


投資群募有賺有賠,投資前應詳閱公開說明書

(1.5秒唸完)

最後在11月下旬首席開發工程師Ivan辭職,公司正式宣告破產後,事關投資者對群募網站的信心,群眾募資網站KS百般不情願也得開始回應網友的質疑,敦促塔金公司回應。初步評估認為計畫未能如期進行的部份原因在於塔金集團是個小型的團隊,沒有預料到大規模生產後零組件的些許的公差,導致後續組裝與測試的困難,對交貨期程造成極大的延誤,因而造成額外增加巨幅的成本。

網友調侃:「你在KS上的投資預購,比起零售價格是省了小錢,但買到的卻是半成品。」

行銷經理Ivan Reedman 稍早在公開信中強調,網友與投資人在募資網站KS的贊助金額是支持他們的「計畫」而非「最終產品」。這點也有許多網友紛紛跳出來表示贊同,但也有網友抱怨KS在每個成案的募資計畫都會收取5%的費用,但卻疏於建立審查機制。所謂的KS精選推薦(Staff Pick 並沒有實質介入調查該計畫提案人對於達成募資專案的執行能力,而只是流於形式的推薦而已。

1224塔金司破產清算,清算人法務顧問甚至發公開信給KS的支持人,表示他們的錢「不算是借貸也不算是投資」、「別浪費時間與金錢來公司討錢」。語氣非常地不友善,不離不棄被當北七,這看在KS支持人上簡直是在傷口上灑鹽。


微型空拍機科技的極限


目前民用版本的空拍機,還是以中國深圳的DJI 大疆的Phantom 為大宗,主流的機種規格視使用者需要,維持單價在台幣兩萬至四萬不等的價碼。Xplorer 為後繼者,市場的單價稍低,約兩萬出頭。在這個市場價格以下的許多款微型空拍機都會面臨幾個設計上的考驗:滯空時間、畫質、隨拍隨看。

「太小的機身由於有限的升力無法攜帶大型電池、500萬畫像訴以上的相機、640P攝影機隨拍隨看、滯空停留超過十分鐘以上。」這就是2015年的空拍機小型化所面臨的困境。

市場上可以拍攝低畫質的小遙控直升機已經過於氾濫,小於十分鐘滯空時間與畫像素的空拍機,或稱迷你空拍機(mini-drone)在自拍市場上並沒有相對應用的價值而純粹被歸類為玩具。

手機用戶使用Instagram 或是臉書分享,五百萬畫像素是基本的入門門檻,而滯空時間太短,比方說小於十分鐘的滯空時間,即使利用額外的電池替換也無法達到升空拍照/錄影的效益。如果沒有FPV功能,無法傳回及時的影像,則會造成空拍機對焦/錄影拍照的難度。以上條件滿足後,還得要考慮售價不太可能高於台幣一萬五左右,因為如果產品價格太高,使用者就會考慮升級Xplorer 或是 DJI Phantom 3,儘管外型大了些,但這兩者都是成熟期的產品。

「帶著自拍到新的高度」(take selfie to the next new height)

2015年,隨著ZANO計畫開發案的失敗,預期在路跑時或是在公共場所,人手一機,空中充滿著嗡嗡嗡星際大戰空拍機跟著人跑的盛況並沒有發生。但人們自拍的熱潮方興未艾,臉書、自拍棒、更新穎更輕巧的自拍機如Lily, AirDog, Nexie…人類的自我迷戀的嗜好永遠會找到新的出路。

隨著科技的進步,蓄電量更高更輕盈的材質電池的發明、更精密的編程與更好的電路板、更微小高解析的攝像機的問世,輕巧方便的微型空拍機如同每部空拍機的宣傳台詞一樣,成為下波科技的新寵兒恐怕只會是時間早晚的問題吧。


※ 後續更新:KS找了獨立科技新聞記者調查這件案子,預計一月中報導會結案

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