"I had three chairs in my house; one for solitude, two for friendship, three for society." -Henry David Thoreau (1854)

星期日, 11月 20, 2011

【常見問題】如何學好英文?


就像是每個學外文的人都會遇到正在專注聽著CNN的專題報導時,冷不妨地被家人問:「欸、你聽得懂他在說什麼嗎」一樣的情境,作口譯時也常常會被客戶問說:「要怎麼學英文?」,最近被一位苦惱於博士畢業門檻的中年人士還有一位跟我年紀相仿二十出頭的網路工程師問了這個問題,基於以後還是會被常常問,我覺得有必要寫一篇類似於以前學生時代寫過的問答。


我先反問他們同樣一個問題:


你打算拿英文來做什麼?」


那位自己開公司事業有成的老師常常出國跑來跑去、唸博士班教育英才只是跑跑龍套的興趣。我問了問他博士班的英文畢業門檻,TOEIC 要求750分。我說因為採計的分數不包含說與寫,我建議他買幾套官方出版的SAMPLE 或是坊間的參考書來練習。


另一位網路工程師其實英文不錯,在電腦專業的部分可以跟學員用英文溝通無礙了。但他想要增強他生活方面的對話能力,我建議他去地村美日語、華街美語、或是其他的補習班與外師對話。如果懶得出門也可以付大錢用LIVE的方式跟外籍老師練習「傳接球互動」。



至於想練習聽力又不願意花錢的朋友,可以看看CBS的晚間新聞,覺得自己的聽力跟不上可以「放慢球速」用美國之聲VOA的“Special English”(內還有附上腳本)。發現英國腔很迷人?試試看大英國協教育中心推薦的Christ Evan Breakfast Show。其他像CNN、BBC的學習資源就不用贅述了。


至於閱讀教材的資源可說是不勝枚舉。英文的維基百科上充滿一堆冷知識,還有熱心的路人使用即使只懂得淺顯的單字、國中生程度也可以看得懂的英文(Simple English)編寫非常專業的條目。至於其他的網站,比方說喜歡外交的朋友可以讀Foerign Affairs,喜歡經濟的可以讀Economist,喜歡看科普的可以讀Scientific American ,喜歡看新聞的可以讀 Newsweek,喜歡拍照的朋友可以看Boston Big Picture,連結就不放了,請各位自取。重點在於能夠讓好奇心驅使自己盡可能置身於英文使用環境。


日文有一句諺語:「習うより慣れろ 」(習慣成自然);語言只是一把鑰匙,透過英文看到門後另外一種態度、一些想法與些許可能性。相信看這篇文的人都不是學生了,回想起十幾年前網路不發達的年代的確學英文資源不夠充足,但現在管道這麼多,只要花點時間好好下點功夫,學習語言通過語言檢定並不像考公職有限定的名額,而是像考駕照一般,其實任何人都可以透過努力辦到的。


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